2月24日外电头条:Gartner警告SaaS未必成本低部署快

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一提起SaaS,人们首先谈到的就是它的低成本和快速部署,但实际情况如何呢?Gartner的分析师告诉我们,有些地方可能并非像我们想的那样。

【51CTO快译】Software-as-a-Service(SaaS)应用正逐渐成为业内的主流方式。普遍的看法是,应用SaaS可以为企业降低运营成本,加快部署速度,但根据著名行业分析公司Gartner的报告,似乎事情并不总是这样。

SaaS的成本越用越高?

Gartner的分析师Robert DeSisto给我们带来了他的看法,他认为,SaaS应用在实施的头两年的确能够让企业得到一个更低的总拥有成本(TCO),因为它们在购买许可证以及对底层架构的支持方面并不需要大量的资本投入。然而,如果从会计学的角度来看,从第三个年头开始,SaaS将逐渐失去这个优势!

Robert DeSisto解释说,这是因为普通的本地部署的应用(on-premises applications)可以作为资本投入而进入逐年贬值阶段,而部署SaaS应用的开销只能计入运营费用,不能按折旧来处理。

“一旦部署了SaaS,你的成本只会变得越来越高,” DeSisto说,“你会发现你的SaaS应用慢慢变得比本地部署的应用还要贵,除非你进行重大升级——而这次升级少说也要花掉30%的初始成本。”

当然DeSisto的观点并不是每个人都同意。Zoho公司SaaS客户关系管理(CRM)首席传播官Raju Vegesna指出,可以通过许多方式使SaaS应用节省资金。“采用SaaS应用,意味着升级、维护和支持的费用已经同时包括在其中了,因此,客户需要支付的仅仅是软件本身的费用。”他说。

近来,有关SaaS与传统企业软件相比较的辩论正在激烈展开,关于应用成本的分歧也由此而来。SaaS供应商们很早就已指出了采用SaaS的好处:相对传统企业软件,SaaS可以快速部署,无需考虑安装、升级与软件支持的昂贵开销,而且无论在现场或在数据中心都可以应用。正是由于具有这些优势,多数人都认为SaaS是IT界的亮点,并且是目前少有的几个增长点之一。

但让我们再回到Robert DeSisto这里,对于以上表述他并不认可,SaaS的真正情况并非这样简单。

部署SaaS真的快吗?

首先的一个问题是,部署SaaS到底需要多久?DeSisto称,企业可能会为真实情况感到惊讶,尽管人们一致认为快速部署是SaaS的看家本领。

“你的确可以非常迅速的安装并运行SaaS,因为你不需要安装硬件、数据库、底层架构等等其他的东西。” DeSisto解释说,“但是,这只是一种理想状态。只有当一个企业无需把它与其他系统紧密集成时才会出现。”

那么如果企业需要将SaaS与其他系统集成呢?在这种情况下,企业就不得不花费大量时间来完成集成工作了。DeSisto认为,这种情况无论对SaaS还是传统的本地部署应用来说,都是无法改变的事实,“不管你想的多么完美,事实上客户不可能处于你的理想状态。”

在这一点上,Vegesna的观点也基本一致。他表示,如果企业的内部业务流程缓慢的话,SaaS也无法帮助他们变得更快:“首先你要提交文件,然后得到内部批准,有时候这就需要花掉几个星期甚至几个月。”

意料之外的SaaS价格内幕

除了对企业TCO的实际作用和部署速度问题,SaaS的价格也可能会使企业失望。

DeSisto说,虽然关于SaaS的定价问题大家看法基本相同,即SaaS采用有效性定价模式,企业只需支付必要的计算资源费用,但大多数供应商们显然并不愿意这样做,而这就导致了意想不到的开支。

DeSisto举了一个例子,Salesforce.com,这家SaaS CRM的巨头供应商“不遵从有效性定价模式,你与他们签订合同时,只能得到一定时间内一定数量的服务;无论你最终是否使用了他们的服务,都要为此付钱”。针对DeSisto的这番评价,Salesforce暂时没有做出回应。

当然幸运的是,并不是所有的SaaS供应商们都选择性放弃有效性定价模式,这其中就包括Zoho。它提供了一项CRM SaaS的应用,采用有效性模式定价,为大批企业用户节省了大量成本。“我们可以在线做任何事——例如客户只需登录并调整他拥有的座席数量,我们就会在后端把一切进行更新,”Zoho的Vegesna告诉记者。

在SaaS提供商中也不乏创新者,例如Serena Software,这家软件公司提供了一种传统本地部署应用和SaaS的混合应用,给用户带来了一种新选择。“在产品定价的问题上,我们对许可证采取前端销售,”Serena Software的产品市场经理Summer Ficarotta告诉记者,“但是我们也正在探讨是否能够改变一下严格的有效性定价模式。 ”

按照Ficarotta的说法,很多提供商对转为有效性定价模式犹豫不决,因为他们认为难以衡量和收取费用,比如不知是该根据CPU使用率定价,还是采用其他标准如交易量,来确定最终的价格。

“向前发展总是困难的,因为人们都不希望收入降低。”她补充道。

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原文:Gartner Warns on SaaS's Hidden Costs  作者:Richard Adhikari

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责任编辑:老杨 来源: 51CTO.com
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