微软10大不幸遭遇 操作系统居首

系统
Google的成功并不是人们反复鼓吹的搜索算法,但这家公司如何在Overture所开辟的搜索广告业务之路上取得成功呢?的确,有些人想出了如何能从网络上获得真实收益的方式。

过去几年,微软获得了不少意外之喜。它在上世纪80至90年代迅速崛起,这除了它的商业头脑及在PC方面的敏锐的眼光之外,也不得不归功于它幸运之神的多次眷顾。

而近来,微软似乎不那么走运。从90年代中期开始,它就数次磕磕碰碰,不幸的事也越来越经常地发生。近期这些不如意的事频频发生,我经过一番思考,将其中所遭遇的不幸之事削减到10件。

下面所列的这个清单并不能够应有尽有,甚至有些人还会认为是有些武断的。我之所以从微软诸多的不幸事中挑选出下面这10件,是因为我认为它们都对微软的过去、现在和将来有着里程碑式影响。

下面我就将我所选出的这10件微软的不幸之事作降序排列,排名第一的自然就是影响最为深刻的事件。

10、Windows XP的发布。2001年9月11日,骇人听闻的恐怖分子袭击美国事件也对微软造成了突如其来的影响。微软公司早已计划好在之后的10月份,在纽约发布Windows XP的各个版本。而此时这件事的发生也就意味着微软不得不被迫延迟它的发布计划。试问,微软怎能够在国家遭遇灾难之时,为Windows XP的问世呐喊助威呢?

微软Windows XP
微软Windows XP

不仅仅是发布上,Windows XP的市场销售也受到了不利影响。作为Windows 95的正统继承人,具备了商业和一般用户版本的Windows XP原本应该在发布之时就享受到礼赞式的销售狂潮。

9、股市萧条。微软的股票价值曾经在1999年12月时达到58美元的高峰,且自从那时起就一直没有偏离此价位太多。一年之后,它的股票价值跌至21美元左右。虽然之后有一些回升,例如在2001年6月时涨到36.5美元,在2007年10月时涨到36.81美元,但一般情况下,它的股票价值都是低于30美元的。而昨天,微软的股票价值更以19.26美元收盘。

与此同时,其它的一些竞争对手却收益颇丰。Apple的股票价值从2003年4月的7美元升到2007年10月时的190美元上下。之后受到一些波动,Apple的股票价值在2008年4月时又回落到174美元左右,而这是发生在全球经济危机之前,也就是股市刚刚开始走上大滑坡之际。昨天,它的股票以99.27美元收盘。Google也是另一个范例。它的股票价值在2004年8月是100美元左右,而到2007年11月时,它一度超过740美元,达到巅峰。全球经济危机也没有放过Google的股票,一年之后,它也跌到了250美元以下。昨天,Google的收盘价是363.05美元。

在股市的低迷状态中,微软并不是唯一的不幸者。Oracle、Novell、Sun和许多其它软件公司在2000年后,股票都严重受挫。对于微软来说,它的股票价值导致了人们对这家公司价值及未来成长能力的一些负面看法。我并不是一个投资者,但如果我选择做投资的话,微软似乎不那么吸引我,这也许会让人感到奇怪,微软所出售的产品有那么多人在使用。一家公司能够有这样广阔的市场,持续增长的财政收入和盈余,按理来说它应该吸引很多投资者。有一种观点认为,微软并不是一家发展中的公司,因此它的股票价值也不会有太大的变动。这也许并不是件值得庆幸的事情。

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8、与YouTube的失之交臂。2006年10月,Google宣布以16亿美元的价格收购YouTube。在此6个月之前,微软CEO Steve Ballmer放过了以大约5亿美元左右价格收购这家视频公司的机会,他认为自己创立会比收购的方式更佳。于是微软开发了MSN Soapbox,可它却没能走多远。而此时,YouTube却已经在在线视频内容和消费领域掀起了轩然大波。

根据ComScore的统计,12月,美国互联网用户观看的视频超过了140亿。Google的份额则占到了41%,而微软却只占到1.7%。在Google站点上所观看的视频,YouTube上的则占到了99%。在12月中,大约有1亿5千万的美国人在线观看了视频,平均每个人观看的视频达到96个。Google还拥有超过1亿的独家观众,这其中平均每人观看的视频数量是59个。相比之下,微软只有2950万观众,而每位观众平均观看的视频数只有8.4而已。

关于把这一件事放到这个名单中,我曾经过一番思考。微软让YouTube与自己失之交臂,这究竟是一次不幸抑或是纯粹是它自己做的一件蠢事呢?无论是哪一个都好,YouTube之所以能取得爆炸性的成功,也可以说是天赐良机,当时,越来越多的人选择在线观看视频,并且不仅通过它们的电脑,他们还会使用移动电话观看视频。也许这也可以算是一次不幸吧。Steve没有能够领悟到这个时机,才导致了他作出这个错误的决定。

7、Linus Torvalds开发了Linux。Linus的初衷并非普及免费软件,但1991年,他开发出了Linux kernel则导致了这个最终结局。Linus之后使用通用公共授权发布Linux,而通用公共授权则可以追溯到上世纪80年代,也会让人们想到免费软件的倡导者Richard Stallman。

Bill Gates在他1976年2月3日所发表的文章“写给电脑爱好者的公开信”中,对免费软件进行了抨击。这封信中责备了那些重复利用其他人软件代码进行开发的开发者。并提出微软之后将着手维护知识产权的概念。Linus的作品对于Bill来说,无疑也是不幸的。

开源软件一直对微软的销售带来问题。这问题不仅是消费者转投Linux的怀抱。Linux的成功,也许比起Windows还是很有限的,但它拉开了开源运动的序幕,也为反微软社区提供了能量。开源运动在欧洲引发了反微软情绪,这无疑也促成了欧洲大陆上反垄断运动的不断前进。

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6、Apple 5月和10月的惊喜。2001年对微软来说应当是重要的一年,因为它发布了新版本的Office和Windows。但这一年对于Apple来说,则更加意义重大,而这一切,皆由于三件似乎微不足道的事,却为之后的惊天动地埋下伏笔。

3月,Apple发布了Mac OS X,紧接着在9月就发布了10.1升级版本。5月,Apple最早的两家零售商店在加利福尼亚和弗吉尼亚开张了。10月,第一款iPod发布。从2001年发生的这三件事我们看到,Apple的品牌和市场开始复苏,而在2007年和2008年,它则奏响了响彻天际的乐章。

Mac OS X无疑是Windows XP和之后的Vista最为强劲有力的对手。Apple为那些过去只能选择XP电脑的用户带去了不同的体验,同时也降低了他们承受恶意软件的风险。零售商们纷纷竭力向大众推广Apple的产品及品牌,甚至推崇一种Mac的生活方式。

iPod则不效忠于微软Windows Media。微软一直都是依靠Windows Media DRM,以及Windows Server上的媒体功能来吸引内容供应商的。iPod不支持Windows Media,两年半之后,随着iPod销售量的庞大增长,这却成了一个问题,连同iTunes Store。它是属于Apple的,并不是微软的,但它却成了DRM内容最大的批发商。

按俗语来说,这就叫福无双至,祸不单行。

5、Windows Vista。如果要找一个彻底失败的产品开发蓝图,那么Windows Vista可谓是舍我其谁。这个操作系统似乎从一开始,就充斥着不幸:

微软所夸下的海口,包括WinFS,这些承诺都不可能遵守。

当时还叫做Longhorn的Vista项目,搁浅在2004年。开发者又利用Windows Server的源代码从头做起。

一再的延迟导致了问题的出现:微软错过了2006的圣诞节,Vista到2007年1月才发布。

Vista被证明与企业软件不兼容,而且要求更新的硬件才能够运行。同时,还有很多驱动都无法支持。

微软将Vista定位为强大的高性能系统,而此时,很多用户从台式机市场转向购买性能比较普通的笔记本电脑。Vista对于许多的笔记本和上网本来说,要求都实在太高了。

评论家们严厉地批评了这个操作系统,企业也避而远之。到2008年末,Enterprise Vista的采纳率仅有10%。

比起Windows Vista,也许没有其它任何微软的竞争者能够发起一场更为有效的反市场运动了。这个操作系统玷污了微软的招牌,动摇了用户对这家公司的信任,特别是那些企业用户。

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4、Google经济结构。Google的成功并不是人们反复鼓吹的搜索算法,但这家公司如何在Overture所开辟的搜索广告业务之路上取得成功呢?的确,有些人想出了如何能从网络上获得真实收益的方式。

Google的平台就像Windows一样具有代表性。它包含了API,开发者,还有很多得益于第三方平台的东西。对于微软来说,不幸的事就是Google远远不止是一个搜索引擎。

就像微软在上世纪80年代和90年代对付诸如IBM这些竞争对手那样,Google如今也用同样的方法对付微软。由于微软和它的伙伴们能够从Windows上获得金钱收益,它就能有效地通过Windows捆绑整合技术。同样地,Google也能够将那些微软让人们需要付费才能够获得技术公开出去。而Google平台上的广告则资助了它的产品和服务。Google之所以成为微软的威胁,正是由于它是一个真正的平台上的竞争者。

Google的平台正在不断扩大,通过Android移动OS和Chrome浏览器。Google和Windows直面较量的时刻很快就要到来,在移动电话上这场战争已经开始,那在上网本上为什么不可能呢?

3、2008年9月的经济危机。10月末收益数据的公布,微软的高级业务主管们看到了软件销售出现较大下滑的警示。而在之后一次数据的公布,形势更是残酷的:12月的销售额严重暴跌。这种境遇事先是毫无预计到的。而Windows的收入已经在微软第二季度的财报中显示,以每年8%的速度递减,而收益则下跌13%。

全球的经济萧条几乎对于每个人来说都是不幸的,但微软在这场不幸中的处境却尤为特别。大大小小的公司,裁员的、减薪的、倒闭的,但这些对技术和其它的供应商来说所产生的影响都是比较有限的。但微软的产品几乎无处不在,因此它所隐含的销售危机也就要大得多。

无论何时有公司倒闭、所见规模或者裁员,微软都失去一些东西。在过去的13个月里,美国的经济状况导致了3600万份工作的丢失。随着这些人失去工作,微软的软件销售额也在减少。由于微软的跨产品战略,每个雇员都能够或多或少代表了现在或者是将来的一点销售额。当企业都在购买的时候,对于微软来说就是幸运的,而如果它们不这么做,对微软来说则肯定是件不幸的事。

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2、United States与微软之争。1998年5月的反垄断诉讼给微软留下了很深的疮疤,并且永久地损害了公司的形象。随着微软被判垄断罪名成立,它就开始背负这这个污点。在审判过程中,政府检控官播放了发怒的Bill Gates视频。检控官实际上病不想将这个视频呈堂,但法官认可他们这么做。

法官发现微软违反了20项反垄断规定,他裁定将公司分成两个实体。微软之后规避了分立,但却一直让这起案子持续到了2002年11月。对于微软来说,不幸的是,美国政府对微软的监督时间也延长了。

美国的这起反垄断案导致了其它超过100项的诉讼,其中大多数微软都解决了。对于这些结果,它的竞争者们及欧洲的反垄断调查员都表示不满。2004年3月,欧盟的竞争委员会指出微软违反了当地的反垄断法律。在这次审判中,欧盟的竞争委员会处罚了微软,并成立了两家其它的反垄断调查机构。

这损失对于微软来说简直就是不可计量的。

1、万维网。之所以说它不幸,要从下面几个时刻说起:

1990年,Tim Berners-Lee开发出了第一个Web浏览器。

1992年,伊利诺斯大学的学生开发出了Mosaic浏览器。

1994年,Netscape发布了第一个商业Web浏览器。

Tim所开发的万维网所使用的是置于微软控制之外的开放或公认标准。Web使人们可以离开Windows计算机,到Web浏览器和服务器中寻找信息以及与软件开发和计算机其它有关的资源。Tim的劳动成果让微软猝不及防。

IBM在大型机时代统治了信息,而微软则夺取了PC时代信息的统治地位,特别是通过它专有的二进制文件格式。Web是微软的大隐患,而随着它的不断壮大而发展的Google和其它Web平台公司则越来越拥有对信息的控制权。它们对最终用户承诺:你们随时随地可以获取任何信息。而这些,都不需要借助Windows。

Bill Gates早在1995年5月的“互联网浪潮”一文中精确地指出了微软的问题所在。此文就规划了微软如何应对由Tim Berners-Lee所引发的信息解放。而这篇文章却同样让像Google这样的公司看到,如何能够更有效地同微软竞争。

微软无法讲互联网精灵收入它的瓶中。不需要Windows,随时随地,通过任何设备获取任何信息,这种承诺无疑是极具诱惑力的。微软仍在不断努力,维持它的控制权,试图通过像Office System和SharePoint Server这样的产品,让信息化回归与桌面的联系。微软是不可能成功的,移动电话和Web浏览器就像是一对杀手组合,它们将最终瓦解微软的桌面霸权。这对微软来说真是太不幸了。

 

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责任编辑:庞桂玉 来源: IT168
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