思科服务器是杰作还是无奈之举?

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本文讲述了思科公司宣布推出服务器的消息一经传出,解决方案提供商们反响不一,它们在观望这个网络业巨头的举动对整个数据中心市场有何影响。

思科开辟了新天地:它将推出服务器产品线,把矛头直指亦敌亦友的惠普、IBM和戴尔。虽然这次产品扩展有望为思科及合作伙伴带来新的机遇,但一些人表示这个网络业巨头做出这次举动是迫于客户对自己越来越冷淡的现实。

近日思科公司宣布推出服务器的消息一经传出,解决方案提供商们反响不一,它们在观望这个网络业巨头的举动对整个数据中心市场有何影响。

多年来,思科主导着数据网络市场,每年赚到的收入高达近400亿美元,大部分来自路由器和交换机业务。然而最近,虚拟化技术搅活了原本一汪死水的市场,并且为思科和虚拟化技术先驱VMware等公司打开了新的渠道,为众多公司的数据中心勾勒了一幅全新的远景。

听到思科扩展其数据中心产品系列的计划,思科金牌合作伙伴Dimension Data公司的性能优化和数据中心网络部门主管Gary Middleton很激动。他说,思科已经拥有很有吸引力的数据中心产品线,增添服务器硬件将大大增强其解决方案对其客户的吸引力。

Middleton说:“思科旨在从这个领域夺取尽可能大的地盘,对此我不觉得吃惊。”

思科公司运营主管Denny Trevett最近在接受媒体采访时表示,展望未来,虚拟化是思科战略的关键;这个网络业巨头制订了“积极大胆的计划”,以便客户加大在数据中心技术方面的投入,包括广域网、无线网络和安全。

他说:“虚拟化让许多公司可以从已有的基础架构和投资中获得极高的投资回报率,”还可以成为连接数据中心、广域网、无线技术和安全的技术纽带。

解决方案提供商Torrey Point公司既与思科合作,又与Juniper Networks合作。这家公司的首席财务官Steve Fazio表示,思科正在抓住虚拟化市场迅猛发展的大好形势,希望在数据中心领域取得更大的进展。在这个领域,众多客户期望把数据中心作为统一实体来管理。在数据中心里,虚拟化是解决方案提供商们为自己的客户提高效率、削减硬件和人员成本的一个主要工具。

但是思科的服务器会不会为这家厂商赢得更庞大的客户群和更庞大的市场份额,这还是个未知数。Fazio表示,甚至在思科宣布之前,客户们已经在要求获得其他厂商提供的解决方案,逐渐远离思科。

Fazio说:“来自《财富》100强公司这一块的需求急剧增长,之前Juniper从未见到过这一幕。”他表示,虽然成本是最终用户考虑使用其他解决方案的原因之一,但更重要的还是越来越多的用户向开放标准的网络和数据中心技术迁移,因为这些技术让诸多厂商的产品能够无缝协同运行。

Fazio说:“眼下经济形势糟透了,市场已经变得极其大众化,价格压力开始起作用。思科认识到,眼下自己必须对网络设备进行升级,那样才能让客户弃用原来的基础架构、继续前行。”

对最终用户而言,要求使用一家厂商的专有系统这种压力没有起到太大作用。Fazio表示,许多客户希望通过改用与厂商中立的协议,能够兼容来自任何网络厂商(包括北电网络、阿尔卡特、Juniper和思科)的解决方案,从而节省费用、增强功能。

Fazio说:“思科没有向开放标准迁移,而是远离开放标准、试图把竞争厂商的产品拒之门外。”他认为,虽然这样一来,思科有效地保护了自己的品牌以及作为网络市场领头羊的地位,但是可能会在众多公司的上层管理人员当中引起问题。

Fazio说:“对首席财务官而言,他们并不觉得‘统一采用思科产品’能够提供任何价格保护;对首席技术官和首席信息官而言,他们觉得这种专有机制无异于思科在告诉自己该如何运行业务、如何开发基础架构。”虽然在某些情况下这可以简化采购、运营和管理,但Fazio表示,Torrey Point公司的许多客户在向其他厂商的解决方案转移。

他说:“我们看到像Juniper这些支持开放标准的厂商备受广大用户的欢迎,他们并没有在告诉客户该如何设计网络架构。”

思科进入服务器领域是不是表明这家厂商试图扭转在其主导的路由器和交换机市场发展速度减慢的不利局面?Fazio表示,他认为这可能是其中一个原因。他认为,思科必须扩大到自身传统强项以外的领域,那样才能保持领先竞争对手的优势。

Fazio说:“思科在收购多家公司,添加只与网络有关的产品和服务。思科知道,自己是路由器和交换机市场的老大,所以现在它一定要向食物链的上端前进。”

去年12月,思科公司数据中心解决方案营销主管Doug Gourlay告诉媒体,这个网络业巨头致力于实现长期的“统一交换架构”(unified fabric)理念,旨在把客户们现有的基础架构、网络和数据中心技术融合起来。Gourlay表示,目的在于仿效思科旨在整合不同网络的“网络即平台”战略。

Gourlay说:“我们已经把存储网络和服务器网络汇集成统一交换结构。然后,我们让网络能够识别虚拟机。所以眼下,我们一定要把所有这些部分组合成统一计算平台。”

思科的首席技术官Padma Warrior在1月19日有关服务器产品宣布的博客中写道,思科“正在围绕我们所称的‘统一计算’(Unified Computing)架构方案来进行创新……在这种方案中,计算及存储平台在架构上与网络及虚拟化平台是‘统一的’。”

Warrior继续表示,有了这种统一,就不需要人工集成这些系统;这种集成架构可以消除计算、虚拟化和连接之间的众多孤岛。

显然,这则消息对戴尔、惠普和IBM等各大厂商有着重大的竞争影响。过去,这些厂商是思科的合作伙伴,提供与其路由器和交换机相互共存的服务器、存储设备及其他硬件。包括惠普、IBM和戴尔在内的其他各大硬件厂商在过去并不被认为是思科的竞争对手,思科的网络设备对这些厂商的个人计算机、服务器、存储解决方案和软件而言常常互为补充。

而现在,思科似乎在闯入这些合作伙伴的地盘,不过它们会有何反应还不清楚。

Warrior在博客中表示:“思科的成功一直得益于在其他公司可能视而不见的时期,投资于市场邻近部分。”她对思科与其他各大服务器厂商可能存在的冲突作了轻描淡写的处理。

她说:“没错,思科在有些市场会与我们现有的几个合作伙伴形成竞争关系。在技术行业,竞争对手进行合作不是什么新鲜事。作为技术行业的领头羊,我们的职责就是不断想出创新方法,以便满足客户对IT越来越高的要求。这种新环境将需要行业各大厂商之间有更进一步的合作。我们的客户希望这样,我们致力于满足客户的要求。”

Dimension Data公司的Middleton表示,虽然他确信思科的举动会导致冲突,但并不确信这对整个市场会有何影响。

他说:“这会带来一定的冲突,但我不知道这种冲突具体会是怎样——即对惠普、戴尔和IBM等竞争对手具体会有怎样的影响。我认为,眼下市场上的每家厂商都还在试图弄清楚这则消息意味着什么。”

Fazio说:“惠普和IBM如今把思科看成是竞争对手,之前他们还把它看成是战略性合作伙伴。我们清楚地看到了这一点,这对我们的业务有帮助,因为我们的客户也看到了这一点。”

据熟悉思科产品计划的消息人士声称,这家公司可能最早会在3月交付第一批新型服务器系统,不过没有人提到具体的产品规格。从思科的博客来看,新服务器似乎只面向虚拟化应用程序,会采用VMware公司的高端软件。据行业分析师声称,思科在VMware公司持有2%的股份。

至于思科服务器及该公司产品扩展战略的长远前景,那也是个未知数。

Fazio说:“这个举动也许会奏效,但也会疏远一些客户和技术合作伙伴。”

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责任编辑:许凤丽 来源: IT168
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