为小企业度身打造削减成本的存储策略

存储
眼下经济不景气,形势在回归正常之前可能还会恶化。这意味着至少在接下来的12个月要勒紧腰带过日子。惟一有增无减的就是小企业需要存储及保护的数据量。

眼下经济不景气,形势在回归正常之前可能还会恶化。这意味着至少在接下来的12个月要勒紧腰带过日子。惟一有增无减的就是小企业需要存储及保护的数据量。

国际数据公司(IDC)的分析师Justin Jaffe说:"美国经济衰退对中小企业在技术采购方面的优先事项和计划带来了重大影响。83%的小企业更可有能推迟IT开支。42%的中型企业更有可能减少IT开支。"

不过,据IDC对IT用户的众多调查显示,存储却是顾客们不愿削减开支的少数几个类别之一。

少花钱多存储

即使存储预算还没有被大幅削减,但想方设法削减成本还是很重要。最主要的方法之一是使用存储即服务(storage-as-a-service,SaaS),这项服务其实刚开始流行起来。SaaS这个术语的含意很宽泛,可以指在线存储服务、云计算以及其他众多称号。

虽然这些概念之间有区别,但基本思想是一样的:公司可获得备份、灾难恢复和记录长期保留等技术的优点,又不必为采购、安装及维护相关的软硬件而担心。他们只要通过互联网访问所需要的服务。

由于小企业需要存储越来越多的数据和数字文件,SaaS在随之迅猛发展。据IDC公司声称,存储即服务容量将从2007年的174 PB(1PB即1千万亿字节)增加到2012年的2.1 EB(1EB即1百亿亿字节)以上。其中大部分用于线备份和归档服务。

Gartner公司的分析师Sharon Mertz说:"SaaS的使用在过去十年一直在不断增长,而SaaS模式在过去三四年里越来越流行。"

其中一项服务就是EMC公司的Mozy。EMC收购了Mozy公司,把它纳入其中小企业和消费者策略的一部分。你在Mozy可以免费获得多达2GB的在线备份空间。如果超过这个容量,每月每人要支付数美元。

Mozy的***运营官Vance Checketts说:"Mozy有众多客户,既有通用电气公司这样的大客户,也有家庭办公室这样的小客户。但增长速度最快的一部分还是小企业。"

其他在线备份提供商包括赛门铁克公司的Backup.com、Pro Softnet公司的iBackup.com和希捷公司的i365.com。各大存储厂商已经并购了许多小规模的SaaS服务商――这显然预示着这会是热门商品。

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虚拟化技术减轻存储负担

小企业有望获得高额投资回报的另一个领域是存储虚拟化。

Illuminata公司的分析师John Webster说:"IT管理员们面临的难题是,以不变或减少的预算增添存储容量,他们必须增添存储容量。存储虚拟化可以让更多用户使用现有的硬件平台。"

存储虚拟化的实际想法就是,把多个存储设备合并成可以集中管理的单一存储库。因而,管理这些设备、并进行备份来得比较容易。

为小企业提供存储虚拟化解决方案的厂商包括LeftHand Networks(最近已被惠普公司收购)和EqualLogic(已被戴尔公司收购)。这两家厂商都提供可通过现有以太网连接来运行的存储区域网络(SAN),用不着需要成本高昂的光纤通道网络。

惠普巧妙地把LeftHand产品与其ProLiant服务器集成起来。因而,只要小企业已经在虚拟服务器环境使用惠普ProLiant服务器,现在都可以往里面添加虚拟SAN。

惠普入门级存储部门主管Lee Johns说:"LeftHand Networks SAN软件目前在虚拟机里面的惠普ProLiant服务器上运行。LeftHand产品的虚拟化功能,结合惠普ProLiant服务器,为客户们提供了更易于管理、集成的虚拟服务器和存储解决方案。"

固态盘

这***一项也许不是小企业会在今年年初竞相购买的一项技术。它也不会很便宜――至少眼下是这样。但许多小企业会在今年竞相购买这项技术。它就是固态驱动器(SSD)。

固态驱动器又叫闪存驱动器,它消除了标准硬盘引起的延迟。如今的超高速处理器和内存受到了相对较慢的磁盘访问速度的严重制约。由于SSD里面没有什么活动部件,所以可靠性极高;而且功耗也要低得多。

存储网络工业协会固态存储工作组(SSSI)负责人Phil Mills说:"SSD有望消除自业界***把硬盘用于存储以来就存在、而且越来越明显的性能差距。"

他补充说:"如今之所以出现这种性能差距,就是因为服务器的速度越来越快,而采用旋转磁盘和读写磁头机械运动的存储系统没有跟上脚步。"

结果,服务器和磁盘阵列不得不把大量时间用在了等待读写操作完成上,从而给系统性能带来了不利影响。

IDC公司声称,2007年SSD市场规模达4亿美元。由于每年增长率会超过70%,这家调研公司预测到2012年市场会达到57亿美元。

目前,价格是一个不利因素。比方说,英特尔公司销售的SSD其批量折扣(订购量不少于1000个)单价也要595美元。就80GB的固态驱动器而言,价格比普通硬盘高出很多。不过,SSD价格在六个月里已跌了45%。

EMC公司的技术顾问Dave Nicolson说:"很快,我们都会使用闪存驱动器。眼下有好多闪存驱动器厂商,所以在接下来的12个月价格跌幅会更大。"

目前,多家厂商提供SSD产品,包括希捷、惠普、英特尔、西部数据、Sun、STEC及其他公司。预计2009年会有越来越多的公司进入闪存驱动器市场,从而会拉低价格。

英特尔公司的创办人Gordon Moore说:"一项新技术对改变PC平台和用户体验完全起到了至关重要的作用,这在计算机历史上已出现过几次。固态驱动器有这种能力。我认为没有其他技术可以与它相匹敌。"

【编辑推荐】

  1. 哪种虚拟化存储策略才更适合你?
  2. NetApp:让虚拟存储策略成为现实
责任编辑:Robbin Liu 来源: IT168
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