虚拟化市场格局初成 危机更显优势

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临近2009年,一场突如其来的金融危机侵袭了整个世界,很多公司降低了投资力度,来自欧美的各种坏消息不断冲击着我们的耳鼓和视网膜。不过,这似乎仍没有动摇人们对于虚拟化的热情,恰恰相反,由于具备节省投资、降低管理运维成本等优势,虚拟化将会继续它一帆风顺的“和谐”之旅。而在2009年,虚拟化赢得的会是企业最高决策者和IT投资决策者的青睐,对于虚拟化的推广应用和普及,这将是其问世以来最好的时机。

搞文字的人都喜欢玩文字游戏,相信肯定已经有人意识到,今年距“虚拟化”被提出整整50年了……

“知天命”的虚拟化

搞文字的人都喜欢玩文字游戏,相信肯定已经有人意识到,今年距“虚拟化”被提出整整50年了。1959年,ChristopherStrachey发表了一篇学术报告,名为《大型高速计算机中的时间共享》(TimeSharing in LargeFastComputers),他在文中提出了虚拟化的基本概念,这篇文章也被认为是对虚拟化技术的最早论述。据传,ChristopherStrachey也是计算机科学泰斗图灵大师的好友,他的这篇论文为虚拟化指出了一条思路明确、指向清晰的发展之路,让虚拟化看起来是可行的,而非泛泛的纸上谈兵。

果不其然,虚拟化技术得到了一些技术导向型公司的青睐,被应用到了一些大型主机上,不过也仅限于大型机。以IBM为例,该公司在上个世纪60年代发明了一种操作系统的虚拟机技术,这项技术一经问世,就震惊了整个科学界和商业界,因为它允许用户在一台主机上运行多个操作系统,使得用户能够充分利用稀缺、昂贵的大型机资源,这被人们认为是革命性的、里程碑式的重要事件。

可以说,IBM是虚拟化技术最早的推动者,而世界上最早使用虚拟化技术的计算机是IBM7044,通过创建主机的多个虚拟镜像,IBM7044能够允许多个用户通过虚拟镜像访问这个主机的相同内存和资源。由于前所未有地定义了虚拟内存管理机制,因此用户的应用程序可以运行在虚拟的内存中,从用户端的角度来看,这些虚拟内存就好像一个个的“虚拟机”,为多个用户的程序提供了独立的计算环境。

IBM提出的虚拟机技术,使得一批新产品涌现了出来,比如IBM360/40、IBM360/67以及VM/370,这些机器在当时都具有虚拟机功能,并通过一种叫VMM(虚拟机监控器)的技术,在物理硬件之上生成了很多可以独立运行操作系统软件的虚拟机实例,这种模式对于虚拟化现今的生态也是一种启蒙,目前的虚拟化技术也多是采取类似的模式。

显而易见,虚拟化技术能够为用户带来资源利用的最大化,其带来的不仅是TCO(总体拥有成本)的降低,还包括ROI(投资回报率)的提高,这使得虚拟化技术在大型机的黄金时代起到了非常重要的作用。

长江后浪推前浪,上个世纪90年代末期,虚拟化技术的第二代受益者开始出现在用户面前,它们是价格同样不菲的RISC服务器与小型机,不过比起大型机来说,价格已经不是那么离谱了,这也意味着虚拟化技术的受惠面又有所扩大。1999年,IBM在其AS/400(这个经典的产品系列国内用户应该并不陌生,在很多政府机构和大型企业的机房里,我们都能找到IBMAS/400的身影)上提出了“逻辑分区(LPAR)”技术和新的高可用性集群解决方案,在POWER管理程序上运行的AS/400LPAR令单台服务器工作起来如同12个独立的服务器,尽管单台AS/400的价格令人咂舌,但是其工作起来的实效更是令用户目瞪口呆。

随后,在2002年,IBM更进一步,在其AIX5Lv5.2中加入了动态逻辑分区(DLPAR)技术,这一技术革命性地允许用户在无需重启系统的情况下,将处理器、内存以及其他组件在内的系统资源分配给独立的分区。从配置管理的角度来看,这种在不中断运行的情况下进行资源分配的能力,不仅让系统管理变得更加轻松,而且因为能够更好地使用资源而帮助降低了总拥有成本。

其实在IBM发力虚拟化技术的同时,其他一些创新型厂商也没有坐视,包括惠普、Sun在内的一些公司都在自己的RISC服务器上提供了虚拟化技术。不过,从用户范围来看,能够用得起大型机、小型机、RISC服务器的用户毕竟还是少数,加之各个供应商的产品和技术之间并不兼容,因此虚拟化技术的受众面仍是有限的,也没有真正引起公众的关注。

那么,为什么应用最广泛的x86架构服务器一直与虚拟化技术无缘呢?其实这个原因很简单,首先,早期的x86架构的指令集存在不足,不过这一障碍已经由英特尔、AMD等公司加以改进,因此目前已不存在问题;其次,以前x86架构处理器的性能不足。试想,如果一台主机现有的计算能力只能满足当前的应用,那么它从哪里拿出计算能力去“虚拟”其他新的应用呢?好在近几年的x86处理器技术得到了飞速发展,性能已经得到了大幅提升,剩余的计算能力何去何从,就成为厂商、用户等几方共同关注的重要问题,于是x86架构上的虚拟化技术得到了比以前更大的关注。

“知天命”的虚拟化,终于在x86服务器迅速普及的潮流下,引发了整个业界对虚拟化技术的热捧。

市场格局初定

x86架构上虚拟化技术的桎梏,在英特尔和AMD的努力下已经分崩离析,而软件上的扶持,则是给它插上了翅膀,终于令其有了振翅冲天的机遇。

现在谈到虚拟化,不可能回避的一个词就是VMware。目前,VMware拥有范围最广的产品线和管理软件,而且现在其产品路线图已经扩展到了它们最见长的服务器虚拟化之外的领域。由于微软在2008年的强势介入,现在的VMware对于自身的定位比以往任何时候都更加清晰。在2008年的VMworld上,VMware“一切虚拟皆有可能(VirtuallyAnythingIsPossible)”的宣传语,看起来更像是来自于一家大众体育公司,这似乎是在向外界表明他们想将虚拟化普及到“草根”的勃勃雄心。

目前,VMware在虚拟化市场领域占有大约百分之四十的份额,遥遥领先于其他任何供应商。不过,这样的市场份额并不能让VMware获得一个相对强势的话语权,尤其是在财大气粗的微软介入虚拟化领域之后。

在VMworld大会上,VMware透露了虚拟数据中心操作系统(VDC-OS)的计划。VDC-OS实际上是一个利用现有虚拟架构工具,将所有数据中心内的服务器、存储和网络资源集成为一个提供用户需要的应用和服务层级的巨大存储池计划。

整体而言,尽管VMware看起来似乎非常淡定,但是它必须直面当前乃至未来将要面临的困难。2008年7月,在股东和董事会的巨大压力下,VMware联合创始人兼首席执行官黛安妮·格林从公司离职,VMware股价一度暴跌。年底,投资银行摩根士丹利对VMware股票的投资意见改为“卖出”,其他一些投资银行也纷纷跟进,令股价曾经高达122美元/每股的VMware也品尝到了几分风雨飘摇的滋味。

不过,在新任首席执行官保罗·马里茨的带领下,VMware运营状况仍十分良好。从以往的经验和教训来看,华尔街“搬弄是非”的情况并不鲜见。需要强调的一点是,保罗·马里茨来自微软,他在微软有14年的工作经历,对于产品开发和营销工作有着异常丰富的经验。

其实在我个人看来,IT业内去年最重要的一次产品发布就是WindowsServer2008的问世,不只是因为其遍及世界的发布会声势浩大,更是在于WindowsServer2008对于整个产业的影响,也是罕有对手的,更何况微软在其中加入了虚拟化技术—Hyper-V。

有分析师认为,微软Hyper-V的首要目标是那些尚未采用虚拟化技术的用户,例如中小企业用户。由于资金的限制及经济衰退的缘故,很多用户可能不愿意付出额外的成本来进行虚拟化部署的工作,而微软的Hyper-V则可以帮助他们达到目的,这势必会在短期间内极大地提升微软的市场份额。

令人讶异的是,微软的Hyper-V是一个只有300多K的小程序,这是一个什么样的概念呢?我们这样说吧,VMware公司以前的ESXServer的容量有2GB之大,而它在2008年推出的ESXi,也还有32MB。

Hyper-V主要是用于连接硬件和虚拟机,由于代码非常少,因此代码执行时发生错误的概率就大大减少了,并且Hyper-V中不包含任何第三方的驱动,精简干练,安全性也很高。这种构架使得虚拟机和硬件之间只通过很薄的一层进行连接,不像微软之前的VirtualServer那样,需要在虚拟机和硬件之间经过多层的转换,因而可以更充分地利用硬件资源,使虚拟机系统性能非常接近真实的操作系统性能。

在收购了XenSource之后,思杰正式进军了服务器虚拟化市场,其后推出了整合虚拟化产品“Citrix交付中心”,并于2008年将在中国的办事处升格为全球子公司。2008年10月,思杰发布了其最新版的交付中心解决方案—CitrixXenApp5.0、Citrix XenDesktop 2.1以及CitrixXenServer5.0。一系列的产品发布,令我们感到思杰开始将重点放在高可用性和灾难恢复上;而在VMware看来,思杰的举动无异于侵入了自家的后花园。不过,从目前的实力、市场和技术积累上来看,VMware还不会将思杰列为最主要的竞争对手,其注意力主要还是集中在微软方面,因此假如思杰在有限的时间内推出了恰如其分的产品和市场举措,完全有可能在2009年取得突破性的增长。

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思杰和微软的关系也很有意思,两家公司不可避免地存在竞争,但是他们同时又是很好的合作伙伴,这种关系在很大程度上是互补各自产品线的不足,譬如微软缺乏在数据中心运行虚拟桌面的技术,这一点可以由思杰提供;另外,双方还存在着一些互操作性,因此双方的合作是很牢固的。当然,如果思杰在2009年得到了“爆炸式”的发展,那么微软的注意力势必会转移过来,而双方的合作关系也将会受到某种微妙的影响。

从笔者了解到的情况来看,微软2009年的推动重点之一就是虚拟化,而首要的竞争对手就是VMware,微软正在想方设法地进行虚拟化的宣传,但是要尽可能回避掉VMware;因为在此之前,很多公司在宣传虚拟化时,实际上在不同程度上宣传了VMware。

因此,笔者认为,今年虚拟化的竞争格局将是双龙戏珠——微软和VMware唱主角,思杰环伺在旁。但是假如谁一不留心,配角抢了主角的戏,也不是不可能发生的。

向桌面、移动蔓延

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在席卷了数据中心之后,虚拟化开始加速向桌面端渗透。从商业的角度来看,桌面虚拟化不仅有助于用户缩减硬件升级采购成本并通过服务器集中部署简化管理,而且也能为用户提供定制化的虚拟PC。包括VMware和思杰在内,很多公司都通过一些并购行为加强了自己在这方面的实力;微软更是早在2003年就收购了Connectix公司,其PC桌面虚拟机软件VirtualPC 2007也早已深入人心。

一些桌面虚拟化厂商,如思杰、VMware、VirtualIron和惠普公司等,均为他们的用户提供了相应的解决方案。方法大同小异,基本都是在中央服务器上虚拟出大量的虚拟桌面,并提供给成千上万的用户使用;同时也可以提供大量的虚拟应用软件,以SaaS的方式让用户使用。Sun现在也已经加入了这一阵营,可以让用户在VMware的基础上,部署Solaris、Linux和瘦客户机的桌面系统。

不过,对于很多Mac的用户来说,桌面虚拟化似乎距离他们仍然十分遥远,许多设备和应用软件并不支持苹果的硬件,即便有些支持苹果硬件,也存在一定的限制,令用户难以适从。然而,在日前举行的MacWorld展会上,llels、VMware和Sun等厂商展出了可用于Mac平台的桌面虚拟化软件,三家厂商为Mac用户展现了一款全新的操作系统,可以从Windows和Ubuntu等竞争对手的系统中读取数据。

在桌面虚拟化领域,VMware与llels的虚拟化产品是目前市场上最流行的,不过Sun最新开发推出的VirtualBox绝对不容小觑,它是一款开源软件,免费供用户使用,可以帮助用户在Mac电脑上运行多个系统实例,包括WindowsXP、WindowsVista乃至WindowsServer2008都可以平稳运行,至于不同版本的Linux和Solaris系统就更不在话下了。当然,也不能否认,VirtualBox还存在一些问题,譬如一次只支持一个虚拟机、不支持高级3D图形技术,但它毕竟才刚刚推出,还有足够的时间进行改进,更关键的是,它是免费的。

作为一种被广泛使用的终端,手机在产业生态链上的地位与日俱增,而虚拟化也终于盯上了这片“处女地”——在VMware之前,似乎还没有谁将虚拟化推广到这方天地来。2008年11月初,VMware宣布,将推出新的VMware移动虚拟化平台(MVP),把虚拟化技术及已经获得验证的诸多虚拟化应用引入到手机上。该平台将能够帮助手机厂商缩短开发时间,让能够带来增值服务的手机更快地投放市场;而且能让一部手机同时运行多个情景模式,比如一个情景模式用于私人事务,另一个用于办公事务。

Gartner对此给予了充分的认可,该公司研究副总裁MonicaBasso认为,移动领域的虚拟化是一个前景非常好、可能会迅速兴起的市场。根据他们的预测,到2012年,新上市的智能手机中将有一半以上会采用虚拟化技术。同时他还指出,虚拟化技术可以让企业和消费者轻松管理和保护手机,还能帮助手机制造厂商减少材料、缩短开发周期,并更快地交付新产品。

如果Gartner的预测成真,那么试图跟VMware竞争的各个虚拟化厂商,肯定都会在该领域快速前进。问题是,从现在的角度来看,从一个终端用户的角度来说,接受一部内含虚拟化技术的智能手机的理由似乎仍不充分。不过,我们仍然会非常关注在2009年移动虚拟化的更多动态。

评论 机遇不容错过

虚拟化从未如此受人关注,尽管自从诞生起,它就从未遭受过冷遇,但是它在2008年的发展是如此之快,以至于业界不能不对虚拟化在2009年的发展充满期待和遐想。

临近2009年,一场突如其来的金融危机侵袭了整个世界,很多公司降低了投资力度,来自欧美的各种坏消息不断冲击着我们的耳鼓和视网膜,譬如英国人均资产缩水数万英镑、美国去年失业人数创二战以来最高纪录等,不一而足。不过,这似乎仍没有动摇人们对于虚拟化的热情,恰恰相反,由于具备节省投资、降低管理运维成本等优势,虚拟化将会继续它一帆风顺的“和谐”之旅。而在2009年,虚拟化赢得的会是企业最高决策者和IT投资决策者的青睐,对于虚拟化的推广应用和普及,这将是其问世以来最好的时机。

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责任编辑:符甲 来源: IT365
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