危机时代 服务器虚拟化提纲重任

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该死的鱼雷!全速前进!这是美国海军上将David Farragut在内战时期发出的著名战斗口号,这也许可以成为支持服务器和虚拟化项目的IT主管们的口号。面对日益加剧的经济危机,这些IT专业人员非但没有弃船逃离,而是在更努力地完成项目。

该死的鱼雷!全速前进!这是美国海军上将David Farragut在内战时期发出的著名战斗口号,这也许可以成为支持服务器和虚拟化项目的IT主管们的口号。面对日益加剧的经济危机,这些IT专业人员非但没有弃船逃离,而是在更努力地完成项目。

原因不难理解:许多服务器和虚拟化项目带来了节省成本的好处,而这正是公司目前所渴望的。纽约银行梅隆公司高级工程部门的第一副总裁Dennis Smith说:“这些项目降低了成本……还提高了收入。”

经济危机促进虚拟化发展

经济增长势头放缓加大了管理人员完成这些项目的紧迫感。弗雷斯特研究公司的分析师James Staten说:“许多公司表示‘如果我们授予你更大的权力以便更早完成这个项目,你能多快完成?能节省多少成本?’”

也许这就是为什么接受《Computerworld》杂志预测性调查(Forecast Survey)的受访者们认为:2009年开支增长幅度排在第一位和第二位的将分别是服务器技术和虚拟化技术。这两类项目的重要性排在了第二位和第三位,仅次于安全项目。

埃森哲公司的数据中心技术和运营业务负责人Rockwell Bonecutter为多家《财富》100强公司的IT主管提供咨询服务。他说:“我没有看到服务器更新的开支出现大幅紧缩,”尽管现在新的项目得到了更严格的审查,尤其是资金密集型项目。

面对经济衰退,一些IT主管不是仅仅被动应对,而是积极抓住形势,把虚拟化项目推向公司更广泛的角落;并且与厂商洽谈,以达成更优惠的价格。

由于越来越注重节省成本、提高利润,已开始启动虚拟化项目、并且获得成效的IT部门拥有了前所未有的影响力,因为他们帮助到目前为止还在抵制虚拟化潮流的业务部门节省了成本。Bonecutter说:“面对经济形势,眼下正是迎难而上的时候,让技术发挥应有的作用。”

因此,服务器整合和虚拟化项目取得的成功也在减小抵制变革的阻力。高通公司的IT主管Matthew Clark说:“我们看到公司的其他部门产生了浓厚兴趣,希望以从未有过的方式来利用IT的长处。”

Smith表示,经济危机促使技术厂商们主动上门,希望与他所在的银行达成交易。他说:“在我们这个行业,许多公司曾手握大单子。但周末过后,它们都倒闭了。眼下正是收购的大好时机。”虽然许多银行步履维艰,但纽约银行梅隆公司的状况相对比较好,可以谈成更优惠的交易。

PerkinElmer Inc.是马萨诸塞州韦尔斯利的一家生命科学和工业技术公司,其首席信息官Eric Lindgren说,划算的IT交易并不仅仅出现在金融服务行业。“给予折扣的厂商其数量之多已到了极限。”临近年关,前来他办公室的厂商数量明显增加。

一个信贷危机的受益者

Scottrade Inc.是成为信贷危机受益者的少数几家金融服务公司之一。由于投资大众迅速进出市场,总部设在圣路易斯的这家网上经纪公司经营的交易平台正是投资者所不可缺少的。首席信息官Ian Patterson说:“近期我们的业务量创下了记录。”

市场繁荣时期,Scottrade从这些交易中获取了大笔佣金;尽管服务器基础架构遇到了前所未有的压力,还是经受住了考验。

曾经一度,针对一家金融公司股票的计算机程序交易大大加强了报价系统的波动性,甚至到了价格每秒变化600次的地步。Patterson说,数据中心的事务处理速度在高峰期达到了5.5 Gbps。“人们抱怨市场变化太快了,这很愚蠢。我认为,要是我们没有目前的一些硬件,就捱不过来。”

因为Scottrade对前端服务器进行了虚拟化处理,并采用了刀片服务器,因而得以迅速添加容量,以满足需求。该公司会在2009年开足马力,尽快构建起一个规划的备份数据中心;而且已经在开始订购服务器。Patterson计划对运行该公司中间层报价系统的服务器及前端服务器进行向上扩展(scale up)。新服务器配置齐全,配备最多数量的处理器核心、最大容量的内存以及最快速度的处理器。

IDC公司的分析师Michelle Bailey表示,这种趋势不仅仅出现在网上经纪公司。由于企业努力通过尽量增加虚拟机数量,从而减少物理服务器的总数、提高效率,于是“虚拟化往往会带动硬件方面采取向上扩展的策略。”

为了减小数据中心的电源和冷却负荷,Scottrade将继续购买戴尔公司的PowerEdge服务器,这批服务器采用了一些节能技术,比如变速风扇、高效电源和低电压处理器。虽然这有望减小数据中心的碳排放,“但不管怎么说,我们开展的还称不上绿色项目,”Patterson说,减少冷却和能耗“直接增加了我的利润。”

虽然Scottrade在刀片服务器上使用了嵌入式VMware虚拟化软件,以便迅速部署到前端服务器上,但是虚拟机管理程序在中间层事务处理环境中消耗了太多的开销。Patterson说,刀片服务器“背板的速度不够快,跟不上步伐。”于是Scottrade改用了市面上能找到的“最热、最大”的1U和2U机架式x86级服务器。

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其他业务部门也准备在2009年积极购买装备齐全的服务器平台来运行虚拟机。万豪国际酒店集团的企业运营副总裁Dan Blanchard表示,他公司仍致力于在今年部署一个远程恢复数据中心。虚拟服务器将会是万豪制订的故障切换策略的关键。Blanchard说:“我们肯定会采用高端系统。这样,我们能够把更多的虚拟机放在一台服务器上。”

谨慎前行 资金密集型项目受影响

但是许多公司担心,如果经济形势恶化,资金密集型项目可能会受到不利影响。在PerkinElmer,Lindgren正着手开展一个重大项目,年初开始把17套SAP企业资源规划(ERP)程序整合到一台安腾服务器上。设备已经买来。Lindgren说:“幸好,这台设备比较先进。”

很多时候,IT部门都要竭力为服务器整合项目筹集资金。Bonecutter说,“眼下是缺乏资金的环境”,于是有些IT部门在利用服务器更新预算来帮助启动虚拟化项目。

通过合理精简服务器环境,减少了物理服务器的数量,因而IT部门就能利用更新预算,迅速节省成本。Bonecutter说,这么做的IT部门能够使虚拟化成为一个“自筹资金的项目”。

Lindgren也事先有所规划,因为日常性项目和运营预算都有可能缩减;不过到目前为止,还没有出现这种情况。他说:“我们在分期购买部分设备,那样一旦经济形势有变,我们就能迅速应对。”

Bailey表示,如果经济形势恶化,许多公司可能会把IT项目往后推迟几个季度。IT部门也在想方设法减少先期资本支出。“经济形势使得客户更多地考虑租赁和托管方案。”

Scottrade公司的Patterson表示,该公司新的数据中心将设在主机托管服务商处。Lindgren也计划依靠顾问或者第三方服务提供商,以防开支迅速紧缩。正如他所说的那样,“现在不是大冒险的时候。”

 

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责任编辑:符甲 来源: IT168
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