虚拟桌面三大巨头如何面对挑战

云计算 虚拟化
在当前的Windows环境中,台式电脑IT管理员面临着许多挑战。这些挑战涉及到如何处理Windows Vista升级、安全以及失控的成本等许多问题。据市场研究公司Gartner和IDC预测,每台台式电脑每年的安装、使用补丁和管理的成本预计在4000至6000美元之间。

在当前的Windows环境中,台式电脑IT管理员面临着许多挑战。这些挑战涉及到如何处理Windows Vista升级、安全以及失控的成本等许多问题。据市场研究公司Gartner和IDC预测,每台台式电脑每年的安装、使用补丁和管理的成本预计在4000至6000美元之间。

虚拟桌面的必要性

造成桌面基础设施高成本的一个原因就是它的复杂性。虽然PC已经变成了必不可少的工具,但是,从IT部门管理的角度看,它们也越来越复杂并且管理成本日益增加。托管的桌面基础设施(也称作虚拟桌面基础设施)要解决许多这种问题。

这个基本的模式是很简单的:托管的桌面虚拟化首先把这些桌面进行虚拟化,然后把它们迁移到数据中心,接着让用户使用远程桌面协议或者独立计算架构访问在局域网或者广域网上的这些桌面镜像。从最终用户的角度看,他们是在执行自己的应用程序并且使用个人的设置,就像是在他们桌面上的物理电脑一样。

虚拟桌面基础设施能够使用台式电脑和笔记本电脑或者瘦客户机和零客户机等新一代产品。这些产品能够取代分散在企业各个地方的大量的Windows台式电脑。一般来说,瘦客户机是简装的电脑,没有硬盘、风扇和内存,但是有硬盘和操作系统。Sun微系统和Pano Logic等公司提供的零客户机把瘦客户机的概念又向前推进了一步:零客户机没有硬盘和嵌入的操作系统,需要更少的管理并且进一步降低了成本。

虚拟桌面基础设施创建了一种形式的再集中,就像回到了大型计算机和哑终端时代。持怀疑态度的人称,瘦客户机计算基本上是旧瓶装新酒。不过,行业领头羊VMware和思杰已经在实施中取得了成功。VMware指出,它在健康医疗行业有许多成功的案例,如拥有大约1600台台式电脑的Huntsville医院成功地转向了虚拟化。思杰在过去的几年里在销售“Presentation Server”(演示服务器)等基于服务器的计算解决方案方面取得了巨大的成功,基本上成为针对具体应用的托管的桌面行业的领跑者。

虚拟桌面基础设施的主要目标市场是知识工人。问题是他们是否会努力转向瘦客户机或者零客户机。事实上,IT机构在处理客户化和个性化等重要问题的方式将对于虚拟桌面基础设施的应用速度有重要影响。取消用户的控制权很难让客户接受,或者不可能让用户接受。

因此,许多观察人士认为,提供与客户目前拥有的同样水平的客户服务是非常重要的。Pano Logic首席技术官Aly Orady把这种做法称作“改变接受”,不管客户是否接受这些新的方法。这是IT管理员很难应付的一个领域,因为托管的桌面在强制执行政策方面提供了更严格的控制。

一个简单的IT事情

虽然对于最终用户的虚拟桌面基础设施的支持者和反对者仍在进行争论,但是,它对于IT部门的好处是很明显的。据VMware负责桌面产品和解决方案的副总裁Jeff Jennings说,推动托管的桌面解决方案的三个主要因素依次是:成本、管理和安全。成本包括购买新计算机的资本开支(如果采用瘦客户机或者零客户机可以减少这笔开支)和降低管理的成本。

改善的安全是另一个大力宣传的好处。这个好处在金融服务和健康医疗等管理严格的行业是非常有用的。在过去的几年里,一些引人瞩目的包含高度敏感的数据的笔记本电脑被窃事件突出表明了这些新的方法的需求。采用托管的桌面虚拟化,可以更严密地监视安全状况和减少病毒威胁。而且,如果一个瘦客户机或者零客户机丢失或者被窃,不会发生有价值的数据丢失的情况,因为这种设备是无状态的。

随着这个市场的增长,IT部门也许还有其它选择,例如,站点外部的托管(这基本上是一种云计算)。不用把虚拟桌面安装在企业的数据中心,托管是由服务提供商完成的,如Verizon等电信运营商或者由IBM、惠普等公司IT服务供应商的服务部门完成的。Desktone等销售这种类型的解决方案的厂商把这种业务称作“DaaS”(桌面服务)。

现状:规模很小 但在增长

虽然围绕虚拟桌面基础设施有大量的宣传,但是,这个市场主要还处在发育期。大多数分析师预测这个市场将强劲增长。IDC预测,2011年桌面虚拟化软件市场规模将达到17亿美元。研究公司451 Group的研究经理Rachel Chalmers说,这个市场的潜力是非常大的。

除了思杰和VMware之外,其它供应商还包括Sun、微软、Parallels和惠普(基本上是转销VMware和思杰的产品以及自己的瘦客户机业务)。此外,这个市场还有一些新兴企业,如Desktone、Pano Logic和Qumranet(最近被Red Hat收购)。

VMware是第一家销售虚拟桌面基础设施产品的公司。据Jennings称,VMware进入虚拟桌面基础设施领域的原因是因为我们的思杰客户要求提供这个选择,因为他们认为他们拥有的产品中存在差距。

VMware虚拟桌面基础设施(改名为VMware View)是能够在一起协调工作的一些产品的组合。其三个主要成分是ESX管理程序、VirtualCenter(虚拟中心)管理层和桌面管理器。不过,VMware的其它产品(如VMware)也扮演了重要角色。虚拟桌面基础设施去年1月份用第二版增强了功能。这个产品提供了具体的桌面管理功能并且可以作为一个连接代理。

虚拟桌面基础设施可以采用PC设置或者瘦客户机。如果采用后者,VMware有大量的合作伙伴,如惠普、IGEL技术公司、NEC、Pano Logic、Sun和Wyse技术公司等。笔记本电脑在工作中容易出现问题。但是,该公司正在解决这个问题。据VMware负责桌面产品和解决方案的高级经理Jerry Chen说,VMware正在研究一个名为“离线虚拟桌面基础设施”的计划。Chen解释说,这个计划能够从你的服务器传送虚拟机,经过检查进入你的笔记本电脑,离线工作之后经过检查再回到原来的状态。

VMware在VMworld 2008会议上还推出了它的vClient计划。这个计划包含这个通用客户机的概念。关键的想法是桌面和数据随着用户走,无论用户使用什么端点设备。在2009年的路线图上的其它虚拟桌面基础设施产品还包括VMware View Composer,用于镜像管理和离线虚拟桌面基础设施。

市场三大巨头

VMware是这个市场的领导者。但是,竞争对手正在加快赶上来。在短期内,思杰和VMware被认为在未来几年里最有可能获得更多市场份额的公司。竞争将是非常激烈的。

虽然VMware能够宣称自己是这个领域的市场领导者,但是,这种说法到目前为止还没有经过全面的验证,因为这个市场还不成熟。例如,思杰很快将成为一个主要的虚拟桌面基础设施厂商。思杰的Presentation Server的长期的成功记录将使它在财富500强企业和中小企业中拥有强大的用户群。

思杰在2007年年底收购XenSource公司促进了它的虚拟桌面基础设施的发展。XenSource包括一种用于完全托管的桌面虚拟化的产品(重新命名的品牌是XenDesktop)。XenDesktop是在2007年10月正式发布的,其价格结构旨在抢VMware的生意。

微软是三大厂商之一。但是,在微软在服务器虚拟化领域进行追赶的同时,微软在托管的桌面方面进一步落后于竞争对手。关键的问题是微软是否将继续依靠它与思杰的合作来完成这个领域的工作,还是将在内部开发自己的产品。微软负责集成的虚拟化业务的高级经理Zane Adam说,微软目前在连接代理和XenDesktop方面依靠思杰。他说,根据新的VECD(Vista企业集中化桌面)许可证,部分托管的桌面解决方案目前已经为Windows Vista台式电脑提供。

展望未来

与服务器虚拟化市场不同,服务器虚拟化市场的价值前提是相对简单的,而托管的桌面虚拟化市场有自己的不确定性。用户会欢迎用瘦客户机或者其它设备取代其PC吗?或者用户愿意减少他们对如何使用、选择和配置应用程序的控制吗?

移动性是必须要解决的另一个问题。根据一些预测,笔记本电脑的购买量增长以35%的速度增长。目前还不清楚这种趋势与知识工人越来越多地部署瘦客户机和零客户机的情况是否会发生冲突。如果VMware的vClient计划和离线虚拟桌面基础设施选择取得成功(这个计划目前仍在设计阶段),移动工人面临的许多挑战都会得到解决。

在托管的桌面虚拟化在企业中广泛应用之前,这些问题以及其它一些问题都需要解决。托管的桌面虚拟化显然没有服务器虚拟化那样简单。例如,市场研究公司Yankee Group最近的一项调查显示,桌面和应用程序虚拟化将经理缓慢的、更容易衡量的应用,而不是像服务器虚拟化市场那样大规模地应用。

这项调查还称,只有34%的受访者表示他们要对自己的台式电脑和笔记本电脑实施虚拟化。34%的受访者中只有32%的人表示他们已经部署了或者正在实施桌面虚拟化之中。但是,不管应用的速度如何,IT部门似乎都要为解决传统的客户机/服务器模式日益增长的复杂性寻找一个可行的解决方案,以提高PC及其管理成本的运营效率。在桌面虚拟化的支持这的眼中,托管的桌面虚拟化是实现这个目标的重要组成部分。

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责任编辑:符甲 来源: IT专家网
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