主数据管理系统削减IT成本的七个途径

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在当前经济危机的情况下,IT经理身陷一个进退两难的境地:虽然开支缩减,但是企业并不希望降低IT部门提供给用户的服务等级。

    【WatchStor独家译文】在当前经济危机的情况下,IT经理身陷一个进退两难的境地:虽然开支缩减,但是企业并不希望降低IT部门提供给用户的服务等级。

    那么,你如何在维持甚至提升服务水平的同时,保证企业的高效运作?IT决策者开始在这个方面寻求帮助:投资可以加速降低成本,同时简化业务流程。主数据管理(Master Data Management,MDM)软件和服务专门是针对这个用途设计的。主数据管理旨在帮助企业协调多系统和多部门的主数据资产——文件、因特网和局域网站点、电子邮件、电子表格、视频和音频,另外还提供了全天候的维护服务。

    一个MDM平台全面地展示了企业数据资产情况和聚合分配数据的持续状况,通过不同渠道加速了流程、项目和产品。

    不过MDM应用的一个主要因素是前端成本开支。部署MDM的成本可能会超过100万美元,这对那些不是财富1000强企业的公司来说有些难以接受。

    然而,市场竞争让情况发生了变化。到目前为止,MDM市场主要是由IBM、SAP和Oracle主导的。最畅销的MDM软件和服务套件包括IBM WebSphere Customer Center、Oracle-Siebel Customer Data Hub、Universal Customer Master以及SAP NetWeaver MDM。

    其他公司也开始向这个领域进军,为MDM产品扩宽了市场领域。在2007年从NCR公司分离出来的Teradata也推出了MDM产品,另外还有DataFlux、i2、Initiate Systems、Kalido、Purisma和Siperian等多家公司。

    本文提供了用主数据管理降低IT成本的7个途径,作者是主数据管理平台提供商Siperian的高级产品营销总监Ravi Shankar。

    途径一:降低集成成本

    降低IT成本一个必然的方法就是削减应用的端对端集成。例如OTC(应收账款)这样的业务流程减少了异构环境下的应用——其中包括订单管理和应收账款——对独立应用之间复杂的端对端集成的需求。

    将所有业务应用处理的多个业务流程累加起来你就会得到一个高度复杂的信息网络。

    这种端对端集成无论是配置还是维护的成本都是非常高的,但是MDM通过集中通用信息(主数据)来简化这个过程,这个可靠信息在业务流程中的任何阶段都是可用的。

    途径二:消除重复第三方数据成本

    精简来自第三方数据提供商的数据能够节能下大量成本。对许多企业来说,集成像Dunn & Bradstreet、Acxiom、IMS或者Reuters等这些机构的第三方数据是他们业务运作中一个重要需求。

    然而,同一家企业内部的不同部门之间往往是根据自己的需求获取数据,他们没有意识到企业内的其他部门已经获得了同一来源的相同数据。

    使用MDM可以将第三方数据直接集成到MDM系统,然后分配到所有分支应用中。这可以将重复数据的成本减少为一份数据的成本。

    途径三:减少清理数据的成本

    在一个MDM系统中集中清除数据也可以节省下不少成本。大多数企业购买了数据质量工具,针对像直接营销这样的业务目标来清除应用中的数据。

    这会导致两个问题。首先,多次应用的成本累加起来会严重影响IT预算。其次,因为清除工作是一个一个应用独立进行的,还没有扩展到在多应用之间进行重复删除。

    通过将这些独立应用生成的数据集成到中央MDM系统中,企业用户就可以在一个系统下清除企业内所有冗余数据。这种方法不仅可以解决原应用之间的冲突问题,而且创建或者保存任何数据变更事件。

    因此,通过集中清理数据,企业用户就可以节省下购买数据质量工具的许可和支持费用。

    途径四:减少外包“清理”成本

    MDM系统由于削减了外包手工清理数据的开支而实现了大幅的成本节约。一些企业将删除重复数据的工作交给了第三方数据清理服务提供商,而这主要是出于销售或者法规遵从的考虑。

    销售部门也许会将清理直接营销列表的工作外包出去,然而他们却面临着满足法规遵从***期限的压力,法律部门也许会外包清理法规遵从数据的工作。

    在这两种情况下,清除的数据不会再集中地保存到一个地方以备日后使用,这就需要专业的清理技术。在一段时间内,清理数据的成本累加起来甚至是惊人的。而且,在某段时间内数据更改的记录并没有被保存下来——这正是法规遵从审核的主要要求。

    MDM系统消除了对外包手动清理数据的需求,因为它可以自动清理、持续删除重复数据、集中保存删除数据以备日后使用、追踪数据变更事件,让删除的冗余数据对销售和法规遵从应用是可用的。

    途径五:减少冗余系统的许可、支持和硬件成本

    通过将企业数据其中起来,MDM系统能够降低甚至完全清除冗余数据和系统。这样就可以淘汰掉那些保存了重复数据的应用实例,从而大幅节约成本。

    想象一下:一个跨国机构覆盖超过100多个国家,员工记录保存在70多种不同人力资源应用实例中。在这种分散的模式下,企业人力资源主管无法了解其他到底有多少员工,他们甚至需要两周的时间弄清员工人数,而在这其中可能会有员工入职和离职。

    通过在一个MDM系统中将员工信息集中起来,并且删除冗余的人力资源实例,企业现在不仅可以掌握某个特定时期内的企业员工人数,而且节约了维护额外实例的成本,从不同方面来实现成本节约。

    途径六:减少定制解决方案配置和维护成本

    由于取代了传统的定制模式,企业可以节省下配置和维护的成本。一些企业配置了像Customer Information File (CIF)或者Operational Data Store (ODS)这样将不同工具结合起来的定制解决方案。

    这些解决方案最初是用于解决某些特定的业务难题,但是使用一段时间后,这些解决方案就无法满足企业部门的增长需求,无法解决企业其他部门的业务需求。

    于是,企业用可架构的离线MDM平台取代了定制解决方案,这样不仅可以节省下大笔的配置成本以及与支持定制解决方案的维护成本,而且还让IT部门将重点重新放在业务运作上。

    途径七:减少提供信息的成本

    IT部门可以通过在正确的时间提供正确的信息来实现成本节约。法规遵从和管理报告是IT支持的两个主要功能。向法律机构提交的报告中如果出现错误,可能会给企业带来惨重损失,而向管理部门提交的报告要是出现错误的话会导致错误信息和糟糕的战略决策。

    当监察人员或者管理者质疑报告中数据的权威性,那么往往就需要IT部门来证明这些数据的准确性。这可能会削弱管理层对IT部门工作效率的信任,而且还可能导致关键IT资源不得不被用于记录数据历史变更,这对企业机构来说是极大的浪费。

    MDM可以解决这个问题,它管理所有变更事件的一个版本,向任何报告、业务智能或者数据仓库提供这个信息。因此,这些系统创建的法规遵从和管理报告往往具有***权威性的信息。

    MDM系统可以轻松地证明信息的权威性,因为它保存了所有数据的变更事件。因此,MDM系统为企业提供可靠信息的同时,帮助减少了IT成本。【WatchStor独家译稿,未经许可禁止转载。合作伙伴请注明原作者及出处为WatchStor.com】

责任编辑:刘强 来源: WatchStor编译
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